Debido a varios descubrimientos recientes, gran parte del debate que rodea la búsqueda de vida se ha convertido en la pregunta de si es posible que descubramos la vida microbiana mucho antes de lo esperado.

Se han descubierto microbios aquí en la Tierra que pueden sobrevivir solo en el aire, o incluso “comerse” la radiación en algunos casos. Los microbios incluso se han mantenido en una atmósfera marciana simulada y los medios estatales rusos afirman que se encontraron microbios en el exterior de la EEI el año pasado. ¿Podría el universo estar lleno de formas de vida microscópicas? Quién sabe. Un nuevo experimento realizado a bordo de la Estación Espacial Internacional da esperanza a nuestra propia capacidad para identificar cualquier posible forma de vida alienígena que podamos encontrar en el espacio.

Según un comunicado de prensa de la , los científicos de la ISS secuenciaron con éxito los genomas de los microbios misteriosos que se encuentran dentro de la estación espacial. Los microbios se encontraron a principios del año pasado aferrándose a varias superficies dentro de la estación espacial. Sin embargo es bien sabido que los traen todo tipo de contaminantes con ellos cuando entran a la estación espacial, la identidad de estos insectos espaciales nunca se ha encontrado, particularmente cuando se está a bordo de la estación espacial. En la declaración de prensa, la afirma que este experimento pionero podría allanar el camino para poder identificar cualquier forma de vida potencial encontrada durante nuestra futura exploración del cosmos:

La capacidad de identificar microbios en el espacio podría ayudar en la capacidad de diagnosticar y tratar las dolencias de los astronautas en tiempo real, así como ayudar en la identificación de la vida basada en el en otros planetas. Ser capaz de identificar microbios en tiempo real a bordo de la Estación Espacial Internacional, sin tener que enviarlos primero a la Tierra para su identificación, sería revolucionario para el mundo de la microbiología y la exploración espacial.

Por supuesto, hubiera sido mucho más emocionante si los microbios hubieran sido realmente del espacio y no de las células muertas de la piel y otros efluvios que rodean los cuerpos de los astronautas. Aún así, ahora que los científicos tienen la capacidad de secuenciar el ADN en el espacio, eso abre las puertas para una identificación mucho más rápida del ADN alienígena en el futuro. La única pregunta ahora es si ese descubrimiento se aplicará a nuestras vidas.